米国けんきゅうにっき

はじめまして!2001年に日本を飛び出し米国へ。研究分野は化学でしたが、2005年のはじめに職場を東海岸から山の中へ移し、その際に研究分野も大きく変えました。そして2010年に結婚とグリーンカード取得。さらにさらに2011年夏に再び1800マイルを東に向かい、新天地、ミシガンに生活の場を移しました。せっかくの貴重(?)な人生なので、日々の出来事を残しておくことができれば幸いです。

コンピュータ

アポーのiPad

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  テネシー州は消費税がとても高い。州税を徴収していないからだそうだが、これまで住んだどの州よりも消費税は高い。(デラウェア州およびモンタナ州は消費税なし。ミシガン州は6%くらい?)


 そんなテネシー州だが、7月の終わりごろに消費税を徴収しない週末がある。学校の新学期が始まる際に必要なもの(文房具やコンピュータ、衣服類など)がその対象なのである。


 そーいうわけで、ワタシもそのイベントの尻馬に乗ることにした。そう、タイトルにあるようにiPadを買ったのである。


 アポー製品を購入するのは、妻に買ってあげて第二世代のiPod touch以来だろうか?我々は家訓でiPhoneをメインのケータイにしないので、すでに10年近くアポー製品から遠ざかっていたことになる。


 またタブレットとしてはこのiPadで3台目になる。1台目はGoogle Nexus7、2台目はAmazonのKindle Fire7だったかな?まあ前2台はAndroidタブレットだ。


 さてそんなiPadだが、ドイツ出張前に注文して届いたのがドイツ滞在中だったので、初めて触ったのが8月の2週目くらい。Apple IDなんてしばらく使ってなかったので、パスワードが通るか不安だったのだが、無事に変更せずに済んだ。


 ハードウェアのレスポンスや初期設定の親切さはさすがアポーと感心した。ただね、GooglePlayと比べて、AppleStoreでのフリーで使えるアプリの少なさにちょっとびっくりだ。まともなツールを導入しようとすると、ちょっとした課金が必要になる。まあもちろんまだ精査してないから反論はあると思うけど。


 審査が厳しいのかもしれないので、不正アプリがないという安心感を買っているのだろう。まあある意味、初心者やIT弱者に優しい構造だと思う。いずれにせよぼちぼちいじってみないことにはわからないことだらけなので、今回は”食わず嫌い”と言われないように頑張ります。

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地鶏棒

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 地鶏棒、もとい自撮り棒。アクションカメラでの撮影の際に、安定した撮影を行えるようにということで購入。水にも浮くため、水辺での撮影に適しているのだが、しばらくは海とかに行く予定はなし。

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 まあYouTuberになるための投資の一環である。$9で購入したが、三段階の伸長機能がある。実はコレを購入する前に妻の提案でFive Below($5以下で買えるgoodsが売っている店)に行ってきたのだ。絶対に売っているからとのことだったのだが、見事に売り切れていた。しかもマイク付きのヤツ。今回購入したアクションカメラは外部マイク端子のないモデルなので、そのマイク付き地鶏棒をかってもあまり意味はないんだけどね。巷では自撮り棒が大人気のようだ。


 とにかくだが、これでキャンプの準備は整った。一つ心配なのは、週末はものすごく暑いとの天気予報である。昨年の独立記念日でのキャンプの二の舞にならなければ良いのだが...


オレ、YouTuberになるんだ

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 以前からの懸案であったアクションカメラを買った。当然、GoProではなく中華製の安いブツである。そしてその目的は、表題にあるようにYouTuberになるため!


 冗談はさておき、目的はせっかく買ったクルマのwalk throughをやって自分のYouTubeチャンネルにアップしておきたいためである。そう実はワタシはYouTuberという名詞が謳われる以前の12年前から米国えいぞ~にっきというチャンネルを持っているのだ。このブログ同様、すでに閑古鳥が鳴いているようなチャンネルなのだが、ここにきてちょっと手入れをしようかという気になったわけだ。その一環として、昨年に買ったクルマの紹介やら、どこかのMTBトレイルを走っている動画とかやらをアップしようかということだ。

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 購入したアクションカメラだが、Victureという数多あるGoPro路線の廉価アクションカメラメーカーの一つから出ているAC800という機種である。まあ安いのだが、Amazonのタイムセールで$30ディスカウントが適用されていたので、$49でゲットした。コレを選んだ基準は揺れ防止機能がついていること。YouTubeを観ていて個人的に、画面の揺れが激しいのはちょっと敬遠してしまうから。

 一方で最後まで悩んだのが、4Kモード時に30fps(フレーム毎秒)での撮影が可能か否か。たしかに30fpsだと映像が非常にスムーズになるのだが、そのぶんファイルサイズが肥大化してしまい、再生時の負荷で画面が止まってしまうことがある。そういうわけでこの点は妥協、結果、このカメラは4Kモードで25fpsまでの撮影が可能である。

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 写真のようにこの手のカメラは付属品が大量についてくる。主なものは水中撮影用のスリーブや自転車やヘルメットに固定するクランプなどだ。ただ分かったのだが、防水用ケースに入れて撮影すると内蔵マイクの集音が遮断されてしまうため、大声で話さないと音をしっかりと拾ってくれない。これはちょっと想定外である。まあアフレコで対応しろというところなんだろうが、ちょっとメンドーなので、walkthrough撮影時には防水ケースから取り出して使うことになりそうだ。


 さてちょっと試しに使ってみたところ、値段のわりに十分キレイな映像を撮影できると思う。初心者(?)YouTuberには十分である。それと確かに4K/25fspで撮影すると、ファイルが重すぎて再生機器を選びそうな予感。少なくともワタシのスマホでは出来上がった映像はカクカクした。まあ4K時のスローモションでのシーンを撮りたい場合に有効なのだろうが、現在のワタシの用途には必要なさそうである。


 週末はキャンプである。ここでいくつかの撮影を敢行しようかと思う。




 

携帯型パワーステーション

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 表題にあるように携帯可能な大容量バッテリー、Jackery Explorer240をAmazon経由で購入した。モデル名に謳われているように240Whの大容量リチウムバッテリーで、主に停電などの緊急時に利用できるパワーソースとして用いるものである。ちなみにワタシたちの用途は電源のないキャンプ場での扇風機の電源などを考えている。
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 でわどれくらいのパワーソースを期待できるかといえば、仕様によるとスマホの充電で17回、ラップトップの充電で4回くらいが目安だとか。これならば2泊くらいのキャンプには十分耐えうるハズ。さらにオプションで太陽電池モジュールを使えば、晴れている限りは充電できるという寸法だ。


 いずれにせよまだ実戦投入されていないので海のものとも山のものともいえないのだが、今週末のメモリアルホリディのキャンプに持っていくので、どんな感じかは後日、お伝えしたい。



アクションカメラ

 表題にあるようにアクションカメラを探している。GoProみたいなやつ。ユーチューバーになるためだ。

 個人的にはGoProはオーバープライスだと思う。中国製の安いアクションカメラが大量に出回っているので、それで事足りると思う。


 まあ調べてみたらピンキリなんだけどね。4K/30fpsや揺れ防止(EIS)とかつくと値段が跳ね上がる。まあ用途に合わせて選べということなんだろう。


 ということで、今夜中に決めたいところである。




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