米国けんきゅうにっき

はじめまして!2001年に日本を飛び出し米国へ。研究分野は化学でしたが、2005年のはじめに職場を東海岸から山の中へ移し、その際に研究分野も大きく変えました。そして2010年に結婚とグリーンカード取得。さらにさらに2011年夏に再び1800マイルを東に向かい、新天地、ミシガンに生活の場を移しました。せっかくの貴重(?)な人生なので、日々の出来事を残しておくことができれば幸いです。

最近の報道からFC2ブログの運営状況に不安を覚えたので、こちらににFC2ブログ(http://cooyou.blog12.fc2.com/)のミラーサイトを設置します。

Cruzeの燃費に驚く

 今週から片道40分かけて妻が通勤を始めた。年末に購入したシボレーのCruzeに乗ってである。ガソリンがほぼ空になったとのことなので、先ほどガソリンを入れてきた。35 mile/gallonということで、IntrepidやExplorerの実に2倍以上の燃費である。すげーな...

 そもそもこの通勤距離は想定されていたので、できるだけ燃費の良いクルマを探していた。それならTOYOTAのPriusやAquaがいいじゃないと思うかもしれないが、そもそもPriusは予算のレンジ外だしAquaに至ってはまだCAでしか売っていない。それ以前に個人的にはHV自体が好きじゃないということもあったんだが...日系3社のクルマを試乗して思ったのが、ロードノイズが意外とうるさいこと。コンパクトカーの静粛性なんてもの自体が高級車のソレと比べるべくもないんだけど、これは今回、クルマを選ぶうえで重要なポイントとなった。

 TOYOTAのCorolla、HONDAのFitやCivic、NISSANのAltimaは静粛性がダメなだけではなく、リアドア内装のベコベコ感がすでに問題外だったのだが、最後に試乗したMAZDAのMAZDA3(日本だとAXELA)は静粛性が思ったより良かったのと、エンジンの出力に余裕がありかつ充実したステアリング補正(G-vectorと言ってた)装備が魅力的だった。

 ただ最後は妻が静粛性が一番良かったCruzeを選んだ感じ。私も何度か試乗時に隣に座っていて、Cruzeかなと思っていたので、良い買い物になったと思う。実際、年末のHot Springsへの旅は7時間の道のりであるにもかかわらず快適そのものだったし、インフォテイメントが充実しているのでドライブ自体も飽きがこないね。

 GM系列のクルマは今回初めてであるが(Dodge IntrepidはChrysler、ExplorerはFord)、思っていた以上に良いクルマを作っているなと認識を改める。ピックアップトラックを買うときはF150だけでなく、SilveradoやSierra1500も視野に入れるべきかと考えさせられた。

Hot Springsにあるブルワリ

Blog_01_03_18_00.jpg  今日は眼医者の予約をしていたので、昼過ぎにちょっと会社を抜け出して行ってきた。昨年も1月4日に検診を受けたのでちょうど1年。今回はモンタナ時代から使っている運転用サングラスの老朽化が激しいので、それの代替のためのプレスクリプション作りである。今年はフレームが保険対象外になるので、既存のフレームに新しいレンズをはめてもらおうと思ったんだけど、その愛用サングラスのフレームの老朽化が著しいとのことで、レンズをはめる際に壊れるだろうとか。そういうわけで、同モデルのフレームを新規に購入することになった。でも同じ色(白!)がディスコンとのことなので、ベージュに裏側が赤の同モデル(RayBanのNew Wayfarer)を注文した。8年くらい使ったかな?こちらもお疲れ様です。

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 さて先日、アーカンソーのHot Springsという街に温泉に浸かりに行ったのだが、風呂上りに目の前にあるBubba Brewというマイクロブルワリがあったので、さっそく飛び込んでいった。

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 ちょっと脱水症状気味になっていたのも手伝ってか、一口目のビールのうまいこと!ごきゅ、ごきゅ、と飲み干しました。私が飲んだのは例によってIPAだが、苦みがそんなに強くなく気が付けばなくなりそうな勢いで飲める。この後、街にあるもう一軒のブルワリにハシゴしたのだが、アピタイザとして頼んだものにナゼかフライドポテトが付いてきたのはちょっとした誤算。というのは2件目のブルワリで夕食をガッツリと食べるつもりだったから。

 このアピタイザもなかなか来なくてビールをチビチビやりながら待っていたのと、ハシゴするからここでは1杯だけという、負のコンビネーションのため、ここのブルワリでは100%堪能できなかったことがちょっと悔やまれる。次回はここを決め打ちたいものだ。

二代目電動歯ブラシ

 今日から仕事始めだが、会社に行ったら私の直の部下しかいなかった。そんな彼女も「今日からだよね?」と私に聞く始末である。まあまだ1月2日だからなぁ~、日本だとまだ絶賛休日だよね。まあしばらくしたらゾロゾロと他の従業員も出社してきたけどね。

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 そんな1月2日とはまったくカンケー無いのだが、昨年のBlack Fridayの直前に電動歯ブラシを新調した。Oral-BのBlack7000という機種だ。これまで使っていた歯ブラシがとうとう壊れたためである。2008年のblack Fridayに買ったもので、昨年に電池交換して延命処置を施した。足掛け9年つかったことになる。

 その代替機になるわけだが以前のものと同様にSmart Guideが付属しているのだが、さらにBluetoothが搭載されておりスマホに歯ブラシログを転送できるようになっているのが最大のウリ(?)だ。ちなみに一代目のSmart Guideとは互換性がないため、転用はできないとのこと。まあ9年もたてば互換性なんかないよね。ただ気になる点としては初代Smart Guide/電動歯ブラシにはブラシの寿命お知らせセンサーがついていたのだが、この新型にはない。代わりに替えブラシの色が摩耗度のインジケータになっているというちょっとアナログ仕様である。まあいいんだけどね。あまり使わない機能(マッサージとかホワイトニングなどなど)を充実させるよりもSmart Guideが能動的に歯ブラシの替え時をお知らせしてくれた方がよかった気がするんだが...

 とにかく、一代目のTriumphよりちょっと高めの投資だがこのBlack7000も同じくらい長く使えるのならば悪くないと思う。というわけで今後10年を戦う友ができたのである。

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